Počeo lov na NBA prsten: Mogu li Spursi obuzdati Curryja?

Iako je NBA play-off već počeo, situacija se tek zagrijava. Kvalitetnih ekipa je mnogo, ali kandidata za titulu nema previše. Zapravo, za naslov realno konkuriraju samo dvije ekipe sa Zapada i jedna s Istoka

29. Apr 2016. | 20:06 | Kenan Kaloper
NBA meč, foto EPA

Najjača svjetska košarkaška liga već godinama nudi spektakl kakav se ne može mjeriti ni s jednim drugim košarkaškim, ali ni sportskim spektaklom. Ipak, posljednja sezona je, kao i aktuelna, specifična najviše zbog činjenice da nakon dužeg vremena jedna ekipa prijeti da uspostavi potpunu dominaciju, dok se konkurenti koji bi je mogli zaustaviti javljaju stidljivo i sporadično.

“Ratnici” se izborili za novi rekord

Golden State Warriorsi su se prošle sezone prošetali do naslova, priredivši tako prilično iznenađenje svima koji su očekivali da neke druge ekipe s većim imenima u sastavu dođu do naslova.

Ipak, Warriorsi, predvođeni Klay Thompsonom i najvećom ligaškom zvijezdom danas Stephom Curryjem, do naslova su se otisnuli prilično dominantno. A da njihov uspjeh nije bio slučajan, pokazala je nova sezona. Curry i društvo su otišli korak dalje, ostvarivši 73 pobjede i svega devet poraza u regularnom dijelu sezone od 82 utakmice. Time su oborili rekord koji je postavio Michael Jordan i najmoćnija ekipa Chicago Bullsa u historiji. Tad je Chicago sezonu okončao omjerom 72:10.

Međutim, upravo u činjenici da su Warriorsi sumahnuto lovili rekord krije se nada ostatka lige da će ih uspjeti uhvatiti fizički i mentalno potrošene te će im uspjeti oteti naslov prvaka, za koji su, nakon nevjerovatne sezone, veliki favoriti.

Spursi su (uvijek) kandidat za naslov

Ako iko zna način da zaustavi dominaciju jedne ekipe, onda su to San Antonio Spursi, predvođeni sjajnim Gregom Popovichem, koji je ovom timu od 1996. godine donio pet NBA prstenova. Popovich je, kazano rječnikom fudbala, Alex Ferguson košarke i trener je s najdužim stažom na čelu neke od ekipa u glavnim američkim sportovima.

Osim što je transformirao košarku Spursa, Popovich je formirao nekoliko velikih zvijezda koje vjerovatno nigdje drugo ne bi bile toliko uspješne. U ligi kojom dominira, individualizam i sebičnost je često označena vrlinom, a Popovich je unio mentalitet kolektivizma i gotovo neobjašnjivo uvjerenje da se samo timskom košarkom mogu ostvariti pobjede.

Tim Duncan, igrač koji je nosio igru Spursa kad je autor ovog teksta počinjao pratiti sport, i danas je aktivan, a njegov značajno manji utjecaj na ekipu u toku sezone mnogi posmatraju kao taktički potez Grega Popovicha kako bi ga koliko-toliko održao svježim za izazove u play-offu. U sličnoj su poziciji i Manu Ginobili te Tony Parker, dok tim predvodi sjajni Leonard Kawhi.

Spursi su bez problema savladali prvu prepreku u play-offu u vidu Memphis Grizzliesa, a tek će se protiv Oklahoma Thundersa vidjeti gdje je zapravo San Antonio i je li ove sezone kredibilan kandidat za titulu. Za razliku od Warriorsa, koji su se ipak u određenoj mjeri namučili s Houstonom, Spursi su svoju prvu prepreku pregazili bez većih problema.

Može li James “sprati” grijehe?

Nisu samo Spursi neokrznuti prošli prvog protivnika u play-offu. Jednak je skor ostvario i Cleveland Cavaliers protiv Detroit Pistonsa. Cavaliersi ni u jednoj utakmici nisu ostvarili ekstremnu dominaciju protiv Pistonsa, ali su uradili sasvim dovoljno za prolazak bez poraza u nastavak takmičenja. Ekipi koja se, prema napisima, vrti isključivo oko LeBron Jamesa, sjajno doprinose i Kevin Love te Kyrie Irving, dva igrača koja bi u većini drugih timova bili apsolutne zvijezde.

Cavaliersi su bez sumnje veoma kvalitetna ekipa, a veliku prednost im predstavlja činjenica da u svojoj konferenciji nemaju gotovo nikakvu konkurenciju. To praktično znači da će sve do finala moći igrati onoliko koliko moraju, bez da su primorani dati svoj maksimum. Naravno, još više im ide u prilog to što će, ako sve prođe prema očekivanjima, finale Zapadne konferencije igrati San Antonio i Golden State Warriorsi, koji sigurno neće u četiri utakmice završiti svoj dvoboj.

Cleveland u široj zajednici simpatizera NBA lige nema previše podržavalaca, najprije zbog toga što su instant-ekipe formirane da ostvare uspjeh i da onda svako ode svojim putem. No, Golden State Warriors i San Antonio Spurs su sasvim različita priča u odnosu na ovu. I jedna i druga ekipa imaju snažne veze s lokalnom zajednicom, a titula bilo koje od njih zaista bi bila posebna priča.

U slučaju Warriorsa, ona bi predstavljala formiranje nove moćne generacije o kojoj će se godinama pričati, dok bi u slučaju San Antonia Spursa ona predstavljala krunu godina nevjerovatnog rada i šesti naslov za Tima Duncana i Grega Popovicha, moćni duo koji se možda ne razumije uvijek mimo parketa, ali na parketu funkcionira kao jedan.

Oznake: >

Na vrh